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¿Cómo se transmite el ébola?

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¿Cómo se transmite el ébola?

Posted on 07 octubre 2014 by monica

La alarma ha saltado en España, pero el peligro ahora es que cunda el pánico y se sobredimensione la amenaza del virus ébola. La mejor forma para calibrar el peligro es informarse lo máximo posible sobre la manera en que se transmite el ébola.

Es cierto que hay muchas incógnitas alrededor del virus, como su origen (se cree que su portador es un murciélago africano) o su cura, pero también hay muchas certezas, como éstas:

QUÉ CONTAGIA Y QUÉ NO

- El ébola sólo se contagia a través del contacto directo, no puede hacerlo por el aire. Esto quiere decir que aunque alguien tenga el virus, si no hay contacto directo conmigo, o a través de una superficie contaminada, no puedo contagiarme.

- Este contacto tiene cinco vías principales: vómitos, heces, saliva, pis o sudor. En cuanto al pis y al sudor son las vías más complicadas y para que resulten peligrosas el enfermo debe encontrarse en un fase muy avanzada.

El motivo por el que el personal sanitario toma tantas precauciones no se debe únicamente a la peligrosidad del virus, sino que éste es capaz de sobrevivir hasta 48 horas en las células enfermas.

Es decir, si una gota de sangre o un resto de saliva se queda en una sábana, no se podrá manipular sin protección por riesgo de contagio. Por ello, todos los restos de los enfermos se queman y los cuerpos de incineran.

- Los fallecidos por la enfermedad también mantienen su capacidad de contagio por el mismo motivo. Sin embargo, una persona que se haya curado del ébola no puede contagiar porque no existen los portadores del virus, y no hay ningún caso que demuestre lo contrario.

QUÉ TRATAMIENTOS EXISTEN

Hasta ahora, todas las curas son experimentales, no existe ningún tratamiento ni vacuna totalmente eficaz. De todas formas, el riesgo de mortandad por contraer el ébola ha descendido por debajo del 50% y de todos los casos de fuera de África Occidental sólo han fallecido los dos misioneros españoles, que eran los de mayor edad.

EN QUÉ MOMENTO PUEDE SER CONTAGIOSO

- El ébola no se puede diagnosticar hasta que alguno de sus síntomas sea visible (como la fiebre superior a los 38,6 grados o los vómitos y el malestar). Por eso una persona en cuarentena debe permanecer 21 bajo observación, ya que si no manifiesta ningún síntoma en ese periodo y da negativo a los análisis no está enferma.

- Durante el periodo de incubación del virus no se transmite la enfermedad, sólo se hace una vez se está enferma y se empiezan a tener síntomas.

   – El máximo tiempo que puede sobrevivir en ébola en el ser humano son siete semanas en el semen. La OMS recomienda no practicar sexo en siete semanas a todos aquellos que se hayan visto expuestos al virus de alguna forma.

 

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Derriban prejuicios de la ciencia en la Intendencia

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Derriban prejuicios de la ciencia en la Intendencia

Posted on 30 septiembre 2014 by monica

Arañas, virus y matemática. Los estudiosos de estas áreas de la ciencia buscan derribar los prejuicios que existen sobre ellas. Para ello, las explican con actividades interactivas hasta mañana en la Intendencia de Montevideo.

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La idea que tiene la Facultad de Ciencias es sacarla de su sede en Malvín Norte, traerla a la intendencia, para mostrar las investigaciones y acercarla a la gente”, aseguró Ana Vázquez, asistente académica del decanato y encargada de la organización.

El objetivo es explicar lo más tradicional de la manera más interactiva y gráfica posible. Por ejemplo, en el área de virología, los estudiantes enseñan cómo los virus invaden el cuerpo humano y los afectan a través de células gigantes hechas con espuma plast y microorganismos con una esfera roja. Cuentan que ese microorganismo irrumpe en el cuerpo, “se va nutriendo” de todas las partes de la célula y va generando nuevas esferas. “Y una vez que se forman millones de copias puede generar una enfermedad”, puntualizó Álvaro Fajardo, estudiante de doctorado de Biología del Programa de Ciencias Básicas.

De todas formas, los virus no son tan negativos para el ser humano. “De hecho, son los impulsores de lo que somos hoy. Hasta el 8% de lo que tenemos son rastros de virus”, contó Fajardo. “Hay teorías que dicen que se terminó evolucionando a una célula a través de una infección por un virus”, agrega.

Este tipo de conocimientos nuevos para los visitantes, señala Fajardo, ayudan a ver que “la ciencia está en el día a día”.

Arácnidos.

Este grupo de animales también está en el día a día. En el mundo, existen aproximadamente 45.000 especies. “Solo el 3% es peligroso”, indicó Marcelo Ottati, estudiante de Biología de la Facultad de Ciencias. “Nuestro objetivo es tratar de derribar miedos de que todas las arañas son malas”, aseveró.

Miguel Simo, biólogo e integrante del área de Entomología de la facultad, explicó que las arañas son “controladoras biológicas” de insectos perjudiciales en el campo. Si bien se los puede controlar con químicos, lo mejor es que suceda de manera natural: que un animal se coma a otro.

Las arañas cumplen mucho este rol porque consumen muchas especies. “Es como una persona que le gusta comer mucha variedad de frutas, pescado, carnes, verduras; las aratambién tienen una dieta muy amplia”, ejemplificó el biólogo.

En esa ingesta que hace, ayuda a que no crezcan plagas y afecten las cosechas. “Si crece mucho una plaga, podría tener un efecto económico negativo”, agregó.

Existen 90 especies de arañas que son beneficiosas. Una de ellas es la que hace tela en el follaje. Con esta red, capturan a insectos que pasan volando y caminando para después comérselos.

Más areas.

En el stand de matemática se esfuerzan por exhibir sus trabajos de la manera más interactiva posible.

“La idea es mostrar la matemática como algo amistoso, más allá de lo abstracto que pueda llegar a ser”, aseguró el estudiante Federico Carrasco.

Para ello, explican la lógica matemática que existen en ciertos juegos didácticos.

En física, los estudiantes muestran cómo funciona la teoría de espacio-tiempo con bolitas y esferas de goma y el magnetismo con los imanes.

Además, hay estudiantes que cuentan sus investigaciones que llevaron a cabo en la Primera Escuela de Verano en la Antártida, que se llevó a cabo en febrero. Allí, hay una maqueta en la que exhiben cómo es otra parte de Uruguay: la Base Artigas del continente blanco donde numerosos científicos pasan muchos meses investigando.

Los visitantes también pueden conocer la historia paleontológica del Uruguay, donde muestran fósiles que habitaron estas tierras hace millones de años. Además, los niños pueden armar sus propios fósiles en cerámica y llevárselos a sus casas.

No solo es mostrar lo que se hace. También buscan seducir a nuevos científicos con charlas vocacionales para jóvenes que están definiendo sus carreras. “La idea es hacer de la facultad una cosa mucho más cercana”, concluyó Vázquez.

FUENTE ELPAIS.COM

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